Des mouvements d’argent mystérieux et un désordre impie: Voici les détails de la suspension du Président de la Caf, Ahmad Ahmad

 Des mouvements d’argent mystérieux et un désordre impie: Voici les détails de la suspension du Président de la Caf, Ahmad Ahmad
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Le mois dernier, la Fifa a interdit le président de la Confédération africaine de football (Caf) Ahmad pendant cinq ans après avoir jugé qu’il avait enfreint divers codes d’éthique. BBC Sport Africa – qui a annoncé la nouvelle de l’ interdiction imminente d’Ahmad en octobre – détaille les raisons de la sanction du vice-président de la Fifa et pourquoi une deuxième enquête de la Fifa est déjà en cours:

Quelques minutes à peine après avoir été réélu président de la Fifa pour un second mandat à Paris en juin 2019, Gianni Infantino a fait une déclaration triomphante devant les dirigeants du football réunis dans le monde. “Personne ne parle plus de crise à la Fifa”, a-t-il déclaré, faisant référence à la façon dont le scandale de corruption de la Fifa avait dominé lors de sa prise de fonction en 2016. “Personne ne parle de scandales ou de corruption. Nous parlons de football… [La Fifa] est désormais synonyme de transparence et d’intégrité.”

Mais alors même qu’il parlait de sérieuses accusations avaient déjà fait surface contre l’un des vice-présidents de la Fifa, mais pas en relation avec son rôle au sein de l’instance dirigeante du football mondial. Ce vice-président était Ahmad, le chef de l’instance dirigeante du football africain Caf. Il n’a fallu qu’un jour pour que les commentaires reviennent hanter Infantino.

Vingt-quatre heures plus tard, Ahmad était interrogé par les autorités anti-corruption de la capitale française “dans le cadre d’une enquête sur la corruption, l’abus de confiance et la contrefaçon”. L’homme de 60 ans originaire de Madagascar a toujours nié tout acte répréhensible. Mais le 23 novembre, 20 mois après une plainte déposée par l’ancien secrétaire général de la Caf, Amr Fahmy, le président de la Caf a été interdit et condamné à une amende de 220 000 $ par la Fifa.

La Fifa – qui avait travaillé aux côtés de la Caf dans son siège égyptien entre août 2019 et février 2020 dans le but d’améliorer la gouvernance – avait jugé Ahmad d’avoir enfreint divers codes d’éthique. Celles-ci comprenaient l’abus de position; détournement de fonds; et offrir des cadeaux.

Ahmad a depuis déclaré qu’il ferait appel à la plus haute instance juridique du sport, le Tribunal arbitral du sport, qualifiant la décision de la Fifa d ‘”incompréhensible et choquante” et disant qu’elle avait été prise avec “hâte” – dans l’ordre, a-t-il soutenu – pour l’empêcher de l’être. “réélu à la présidence de Caf.”

Néanmoins, Ahmad avait demandé à la Fifa si elle pouvait clore son dossier d’éthique avant le 12 novembre – date limite pour que les candidats présidentiels se déclarent formellement avant les élections de mars, que les Malgaches espéraient contester.

En effet, il y a à peine six semaines, il avait reçu le soutien public de 46 des 54 associations de football africaines. En conséquence, cette première enquête a été réduite dans le but de respecter la date limite – même si elle a échoué de près de deux semaines, après l’épisode d’Ahmad du coronavirus a retardé les choses. Car la chambre d’éthique de la Fifa a fait la rare étape de diviser son enquête sur Ahmad en deux parties. La deuxième de ces enquêtes – portant sur un amendement apporté l’année dernière à l’accord d’un milliard de dollars dans les médias et le marketing TV Caf conclu avec la société française Lagardère en 2015 – est déjà en cours. Expliquant les sanctions du mois dernier, la Fifa a déclaré que son enquête sur Ahmad “concernait diverses questions de gouvernance liées à Caf, y compris l’organisation et le financement d’un pèlerinage de la Omra à La Mecque, son implication dans les relations de Caf avec Tactical Steel et d’autres activités”.

Peu de détails supplémentaires ont été donnés. Mais à la suite de sa propre enquête, BBC Sport Africa peut expliquer certaines des raisons – et circonstances – qui ont fait tomber pour la première fois un président de la Caf en fonction. Celles-ci incluent des paiements inexpliqués, des questions concernant les arrangements potentiels de pots-de-vin et une possible évasion fiscale – ainsi qu’un voyage religieux qui a abouti à un désordre impie.

Paiements inexpliqués

Entre 2017 et 2019, la Fifa a statué qu’il y avait des paiements non comptabilisés de Caf sur le compte bancaire privé d’Ahmad. Celles-ci ont totalisé environ 230 000 dollars. Au cours de deux audits menés par PriceWaterhouse Coopers (PwC) fin 2019 et début 2020 pour le compte de la Fifa, ni Ahmad, ni Caf lui-même, n’ont pu expliquer la nature des paiements, a expliqué une source qui a vu le rapport d’éthique de la Fifa.  Ni Ahmad ni Caf n’ont fait de commentaire lorsqu’ils ont été contactés par la BBC. Les paiements ne seraient pas liés à son salaire de 40 000 $ par mois, ni aux 80 000 $ qu’il recevait en primes chaque année. Un principe clé de la campagne présidentielle d’Ahmad en 2017 était son désir déclaré de transparence financière, son manifeste affirmant que tous les contrats signés par Caf seraient officiellement publiés. “Rien ne sera caché ou couvert pendant mon mandat”, avait proclamé le manifeste d’Ahmad.

Mais cela ne s’est pas concrétisé – au point où les rapports financiers annuels, que l’on pouvait trouver sur le site Web de Caf dans les dernières années du règne de trois décennies du prédécesseur d’Ahmad Issa Hayatou, n’ont pas été publiés en ligne.

Un autre manque de transparence financière est survenu lors des négociations de Caf avec une société française, appelée Tactical Steel, spécialisée dans la fabrication d’équipements de gymnastique, mais qui est devenue un fournisseur clé de la deuxième plus grande confédération de la Fifa fin 2017.

Acier tactique

En octobre 2018, une société appelée ES Pro Consulting Limited a envoyé une facture à Caf pour 738670 $.  Cela concernait les frais d’expédition liés à la distribution de 60 000 ballons de football en Afrique. Un mois plus tard, en novembre 2018, Caf a transféré son paiement sur un compte bancaire désigné par ES Pro Consulting Limited. Il y avait, cependant, une question fondamentale. ES Pro Consulting Limited n’existait pas en 2018. Les archives montrent que la société, basée aux Émirats arabes unis, n’a été constituée que neuf mois plus tard, en juillet 2019. Alors, comment une société qui n’existait pas pouvait-elle envoyer des factures?

Il était également à noter qu’une société basée à Dubaï facturait un accord commercial conclu entre Caf et Tactical Steel, un fabricant de gymnases autrefois obscur situé à Toulon dans le sud de la France. L’accord concernait une commande faite par Ahmad pour la livraison de 60 000 ballons de football, dont mille à chacune des 54 associations membres d’Afrique.

Cette commande n’a jamais été discutée par le comité exécutif décisionnel de Caf (ExCo), comprend BBC Sport Africa,- d’un montant total de 2,5 millions de dollars, dont 1,77 million de dollars pour les ballons de football et le reste pour l’expédition.

Cet accord a été mentionné dès le 9 février 2018 dans un courrier électronique du secrétaire général adjoint de Caf, qui a déclaré que l’ordre était “ sur instruction du président ”, au propriétaire de Tactical Steel, Romuald Seillier.

Seillier est un vieil ami de l’ancien attaché d’Ahmad, Loic Gerand, qui a été déclaré en faillite à deux reprises en France où il purge actuellement une interdiction de diriger une entreprise pendant 15 ans.

Les deux hommes – qui ont tous deux eu des bureaux sur la même route à Toulon – ont servi pendant cinq ans ensemble dans l’armée française, comprend BBC Sport Africa.

En mars 2018, un mois après le courrier électronique de Caf discutant de l’accord sur les balles, Seillier a installé ES Pro Consulting dans sa ville natale de Toulon, aux côtés d’un ancien joueur de rugby du nom de Laurent Emmanuelli.

Plus d’un an plus tard, le couple a également créé ES Pro Consulting Limited (italiques ajoutés) dans une zone franche, qui offre des avantages fiscaux et des droits de douane aux investisseurs expatriés, à Dubaï.

En ce qui concerne le paiement des ballons de football, les sociétés ES Pro Consulting et Tactical Steel ont toutes reçu de l’argent – dont une partie importante a été renvoyée à Caf avec des instructions différentes.

Même si Tactical Steel avait payé la moitié des coûts des balles (885060 $) et de l’expédition (369335 $) en mai 2018, les factures pour la commande complète (2,5 millions de dollars) sont venues – le même jour d’octobre 2018 – d’ES Pro Consulting (France ) pour les balles et ES Pro Consulting Limited (Dubaï) pour l’expédition.

“Pourquoi émettre la facture balles et la facture d’expédition de différentes entités?” Le directeur financier de l’époque, Mohamed El Sherei, a demandé à la Fifa, car il leur avait également envoyé un dossier de preuves avant le discours d’Infantino. “Pourquoi transférer l’argent sur deux comptes bancaires différents pour une même opération?”

Quelques jours après avoir reçu les factures, Caf a transféré ses impayés – totalisant 1,25 million de dollars – à Tactical Steel eux-mêmes, mais cet argent a été retourné en novembre, déclarant que “ce compte n’est pas le compte destiné” et demandant que les fonds soient envoyés aux banques désignées par les deux ES Pro Consulting à la place.

Début novembre, 1,25 million de dollars ont été versés à ES Pro Consulting Limited à Dubaï qui a ensuite restitué les fonds relatifs aux ballons de football (885 060 dollars) un mois plus tard. Fin décembre, Caf a ensuite transféré 889 412 $ à ES Pro Consulting en France, mettant ainsi fin à un manège déroutant de transactions.

Au moment où tout a été secoué, les sociétés ES Pro Consulting et Tactical Steel avaient reçu plus de 4,6 millions de dollars pour l’accord sur les balles – dont 2,1 millions de dollars avaient été renvoyés à Caf avec des instructions différentes quant à l’endroit où l’argent devait être envoyé. .

“Les remboursements de Tactical Steel et ES Pro Consulting … sont très suspects, ce qui pourrait potentiellement indiquer un accord de pots-de-vin entre les parties impliquées ou un cas d’évasion fiscale via des paiements off-shore”, a déclaré PwC dans son audit de novembre 2019.

Ni Seillier ni Emmanuelli n’ont répondu lorsqu’ils ont été contactés par la BBC.

Tel que rapporté par BBC Sport Africa dans une enquête conjointe avec le Norvégien Josimar l’année dernière, les relations de Caf avec Tactical Steel ont soulevé d’autres questions.

Ceux-ci sont nés après que Fahmy a informé la Fifa de la décision de Caf, prise en décembre 2017, d’annuler une commande avec la société de vêtements de sport Puma d’une valeur d’un peu moins de 250000 USD – avec une réduction de 60% – d’en prendre une légèrement plus grande avec Tactical Steel.

La commande est peut-être passée de 22000 articles à 35000, avec une demande de marque Caf également ajoutée, mais la facture de 1015313 $ était disproportionnellement plus élevée – plus de quatre fois plus grande – et excluait les frais d’expédition (contrairement à Puma).

Les coûts liés à l’expédition et à l’emballage ont ajouté au moins 225 000 $ à l’accord Tactical Steel, en plus du devis d’équipement d’origine d’un peu plus de 1 million de dollars.

Pour mettre cela en contexte, le précédent contrat d’équipement de sport de Caf – qui avait expiré quelques mois avant qu’Ahmad ne soit élu président en mars 2017 – avait vu l’organisme africain recevoir, plutôt que dépenser, de l’argent, Adidas ayant conclu un accord de 2008 à 2016 qui payé Caf au moins 13 millions de dollars.

En décembre 2017, une série de courriels de Caf a indiqué qu’Ahmad était à la fois face à l’annulation de Puma et à la commande Tactical Steel alors que Caf tentait d’obtenir un kit pour le Championnat d’Afrique des Nations (Chan) du mois prochain au Maroc.

  • 18 décembre: le secrétaire général adjoint de la Caf, alors secrétaire général, informe le secrétaire général Fahmy de l’annulation de l’ordre de Puma – à «la demande du président».
  • 19 décembre: Le directeur financier de la Caf remercie Seillier, copiant dans l’email privé d’Ahmad, pour la citation de Tactical Steel – “qui a été approuvée par le président de Caf”.

Néanmoins, Ahmad a déclaré à la BBC l’année dernière que toutes les accusations de son implication dans l’annulation de l’accord Puma et l’approbation de l’accord Tactical Steel étaient “ totalement fausses, malveillantes et diffamatoires ” – attribuant les allégations à une vendetta de la part de Fahmy, décédé de cancer plus tôt cette année.

Entre décembre 2017 et janvier 2019, Caf a effectué des paiements nets totalisant quelque 4,4 millions de dollars à Tactical Steel, des accords ayant également été conclus pour le tournoi de Beach Soccer 2018 et la Coupe d’Afrique des Nations féminine 2018.

L’enquête des autorités françaises de lutte contre la corruption, dont la Fifa a sollicité l’aide par le passé, sur cette affaire est en cours.

Voyage Omra

En février 2018, l’Union des associations arabes de football (UAFA) a invité Ahmad et les présidents de la Fédération africaine de football à entreprendre un pèlerinage à La Mecque appelé Omra – qui peut avoir lieu à tout moment de l’année (contrairement au Hajj).

Malgré l’invitation de l’UAFA, les courriels internes de la Caf indiquent que le voyage en Arabie saoudite était une “invitation personnalisée” d’Ahmad lui-même aux présidents musulmans des associations de football africaines.

Après que 15 de ces présidents aient rejoint Ahmad, son attaché Gerand et un autre conseiller présidentiel lors du voyage de mai 2018, la question restait au Caf de savoir qui devait régler la facture d’un peu plus de 100000 dollars.

Lorsque le directeur financier de l’époque, El Sherei, a demandé au directeur de la conformité de Caf en juillet, dans un courriel intitulé «Frais de voyage Omra», qui paierait l’hébergement et les déplacements liés au voyage, la réponse n’était pas ce à quoi il s’attendait.

Dans sa propre réponse, le directeur de la conformité – Abdoulah Moustapha – a renommé le courriel, en biffant les dépenses d’Omra Trip et en le remplaçant par «Mission: Demande de rencontre au siège de la Caf au Caire».

Il a ensuite écrit que Caf “prendrait en charge l’hébergement et les déplacements” à destination et en provenance du Caire depuis les pays d’origine respectifs des présidents, tandis que la personne qui a donné l’ordre – à savoir Ahmad – couvrirait le retour entre l’Égypte et l’Arabie saoudite en raison du “privé “nature du voyage.

“Ce n’est pas une question de conformité mais uniquement de paiement”, a ajouté Mustapha.

“Quel est le rôle de la conformité?” El Sherei a déclaré à BBC Sport Africa. «Il s’agit de réglementer et de superviser le fonctionnement et la mise en œuvre des règlements – ne pas donner l’approbation de paiement à un directeur financier ou à un secrétaire général ou similair

“Lors de la prochaine visite du président de la Caf, il était furieux contre moi. Comment pourrais-je poser cette question (concernant le paiement du voyage) ?”

Mustapha a déclaré qu’il était incapable de faire un commentaire à la BBC pour le moment compte tenu de l’appel d’Ahmad devant la Cour d’arbitrage du sport.

En fin de compte, Caf a payé un peu plus de 90 000 $ pour un voyage qui a coûté 101 314 $ – Ahmad lui-même contribuant les 10 000 $ restants, mais pas plus.

Comme le voyage était de nature religieuse et non lié au football, la Fifa l’a considéré comme un détournement de fonds ainsi qu’une offre de cadeaux.

En juillet 2019, quelques semaines après avoir rejoint Fahmy pour faire des allégations de corruption au sein de Caf à la Fifa, El Sherei, qui travaillait pour Caf depuis 1999, a été licencié par l’organisation – tout comme Fahmy lui-même l’avait été, moins de quinze jours après son email à la chambre d’éthique de la Fifa.

Et après?

Comme indiqué, Ahmad fait appel de son interdiction. Il fait face à une course contre la montre et à plusieurs obstacles juridiques s’il doit se présenter à une réélection en mars prochain, mais il reste la possibilité qu’il fasse face à une autre sanction si la deuxième enquête de la Fifa se révèle contre lui.

On ne sait pas si le fait qu’Ahmad ait reçu deux séries de dépenses, comme il le prétendait être dans deux pays différents (Russie et Égypte) pendant la même période de neuf jours lors de la Coupe du monde 2018, fait partie de cette deuxième enquête.

Ce que l’on sait, c’est que l’ancien président de la FA de Madagascar fait également l’objet d’une enquête sur son rôle dans une décision de la Caf de modifier un contrat télévisé d’un milliard de dollars, signé en 2015, au début de l’année dernière.

La Fifa tient à comprendre pourquoi Caf a apparemment accepté d’acheter environ 20 millions de dollars de dette d’une agence sportive béninoise appelée LC2 GROUP à Lagardere Sports, la société française qui gérait le marketing et les ventes médias de Caf jusqu’à ce que le contrat soit brusquement annulé l’année dernière.

Dans le cadre d’un avenant, signé début 2019, à l’accord initial de 2015 entre Lagardère et Caf, ce dernier a accepté de payer à Lagardere 6,7 millions de dollars au titre de la dette, entièrement liée aux paiements de droits TV en cours, dus par LC2 GROUP.

Cette dernière enquête de la Fifa explore non seulement le rôle d’Ahmad dans la décision du LC2 GROUP, mais aussi celui du remplaçant du Malgache en tant que président, Constant Omari de la RD Congo, premier vice-président de Caf qui dirigeait la délégation chargée de Lagardère.

Ni Ahmad, Omari, ni Lagardère n’ont répondu aux questions lorsqu’ils ont été contactés par la BBC.

Compte tenu de la deuxième enquête de la Fifa, la tourmente ne montre aucun signe de ralentissement pour Caf dont le vainqueur des élections présidentielles de mars devra faire face à une tâche montagneuse en termes de restauration de la confiance et de la crédibilité dans l’organisation.

Par Piers Edwards BBC Sport Afrique

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