Enquête : Acheter un bébé sur le marché noir de Nairobi

 Enquête : Acheter un bébé sur le marché noir de Nairobi
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Des bébés sont volés à la commande au Kenya pour nourrir un marché noir florissant. Africa Eye a infiltré les réseaux de trafiquants vendant des enfants pour aussi peu que 300 £.

Rebecca et sa plus jeune fille. «Vous devez être alerte», dit-elle. "Les riches voleront votre bébé pendant que vous dormez"
Rebecca et sa plus jeune fille. «Vous devez être alerte», dit-elle. “Les riches voleront votre bébé pendant que vous dormez”

Quelque part, le fils de Rebecca a 10 ans. Il pourrait être à Nairobi, où elle habite, ou il pourrait être ailleurs. Il pourrait, elle le sait dans son cœur, être mort. La dernière fois qu’elle l’a vu, Lawrence Josiah, son fils aîné, il en était un. Elle avait 16 ans. Il était environ 2 heures du matin une nuit de mars 2011 et Rebecca était somnolente après avoir reniflé un mouchoir aspergé de kérosène – un bon marché dans les rues de la ville.

Elle a reniflé du kérosène parce que cela lui a donné la confiance nécessaire pour aller vers des étrangers et mendier. À l’âge de 15 ans, la mère de Rebecca ne pouvait plus la subvenir à ses besoins ni payer ses frais de scolarité, et elle a abandonné et a glissé dans la rue. Elle a rencontré un homme plus âgé qui a promis de l’épouser mais qui l’a plutôt mise enceinte et est partie. L’année suivante, Lawrence Josiah est né et Rebecca l’a élevé pendant un an et quelques mois jusqu’à ce qu’elle ferme les yeux cette nuit-là et ne le revoie plus.

«Même si j’ai d’autres enfants, il était mon premier-né, il a fait de moi une mère», dit-elle en retenant ses larmes. “J’ai fouillé dans tous les centres pour enfants, à Kiambu, Kayole, et je ne l’ai jamais trouvé.”

Rebecca vit toujours dans les mêmes rues à Nairobi. Elle est petite, avec des pommettes acérées et des cheveux courts et bien tressés. Elle a maintenant trois autres enfants – des filles âgées de huit, six et quatre ans. La plus jeune fille a été attrapée une fois, a-t-elle dit, par un homme qui traînait dans les environs. Il a affirmé que la fille d’à peine un an lui avait demandé de lui acheter un verre. Rebecca l’a ensuite suivi jusqu’à une voiture, dit-elle, où une femme l’attendait. Le lendemain, il était de retour.

 Vous n’avez pas à chercher dur pour trouver des histoires similaires dans les rues où habite Rebecca, aux côtés d’autres résidents de Nairobi sans logement. Le fils d’Esther, âgé de trois ans, a disparu en août 2018. «Je n’ai jamais été en paix depuis que j’ai perdu mon enfant», a-t-elle déclaré. “Je l’ai cherché jusqu’à Mombasa.” Cela fait cinq ans que le fils de Carol, âgé de deux ans, a été arraché au milieu de la nuit. «Je l’aimais tellement», dit-elle. “Je leur pardonnerais s’ils me rendaient simplement mon enfant.”
Les femmes vulnérables sont la proie à Nairobi pour nourrir un marché noir florissant pour les bébés. Au cours d’une enquête d’un an, Africa Eye a trouvé des preuves que des enfants avaient été arrachés à des mères sans abri et vendus pour des profits énormes. Nous avons découvert un trafic d’enfants illégal dans des cliniques de rue et des bébés volés sur commande dans un grand hôpital gouvernemental. Et dans un effort pour dénoncer ces positions gouvernementales abusives, nous nous sommes arrangés pour acheter un enfant abandonné à un responsable de l’hôpital, qui a utilisé des documents légitimes pour prendre la garde d’un garçon de deux semaines avant de nous le vendre directement.

Les voleurs de bébés vont des opportunistes vulnérables aux criminels organisés – les deux éléments travaillant souvent ensemble. Parmi les opportunistes, il y a des femmes comme Anita, une grande buveuse et toxicomane qui elle-même vit dans la rue et en dehors de la rue, et gagne de l’argent en volant des enfants à des femmes comme Rebecca – ciblant les mères avec des enfants de moins de trois ans. Africa Eye a découvert Anita grâce à un de ses amis, qui voulait rester anonyme. L’ami, qui a demandé à être appelé Emma, ​​a déclaré qu’Anita avait différentes méthodes pour arracher des enfants dans la rue. «Parfois, elle parlera d’abord à la mère, pour essayer de voir si la mère sait ce qu’elle compte faire», a déclaré Emma. «Parfois, elle va droguer la mère, lui donner des somnifères ou de la colle. Parfois, elle joue avec l’enfant.

“Anita a de nombreuses façons d’avoir des enfants.”

Se faisant passer pour des acheteurs potentiels, Africa Eye a organisé une rencontre avec Anita dans un pub du centre-ville de Nairobi fréquenté par des vendeurs ambulants. Anita nous a dit qu’elle était sous la pression de son patron pour voler plus d’enfants, et elle a décrit un enlèvement récent. «La mère était nouvelle dans la rue, elle semblait confuse, ignorante de ce qui se passait», dit-elle. “Elle m’a fait confiance avec son enfant. Maintenant, j’ai l’enfant.” Anita a déclaré que son patron était une femme d’affaires locale qui a acheté des bébés volés à de petits criminels et les a vendus dans un but lucratif. Certains des clients étaient “des femmes stériles, donc pour eux c’est une sorte d’adoption”, a-t-elle dit, mais “certains les utilisent pour des sacrifices”.

“Oui, ils sont utilisés pour des sacrifices. Ces enfants disparaissent simplement de la rue et on ne les reverra jamais.” Cette allusion sombre faisait écho à quelque chose qu’Emma nous avait déjà dit, qu’Anita a dit que certains acheteurs “emmènent les enfants pour des rituels”.  En réalité, une fois qu’Anita a vendu un enfant, elle en sait peu sur leur sort. Elle les vend à la femme d’affaires pour 50 000 shillings pour une fille ou 80 000 shillings pour un garçon, dit-elle – 350 £ ou 550 £. C’est à peu près le taux en vigueur à Nairobi pour voler un enfant à une femme dans la rue.

“La femme d’affaires, elle ne dit jamais les affaires qu’elle fait avec les enfants”, a déclaré Emma. «J’ai demandé à Anita si elle savait ce que la femme faisait avec eux, et elle m’a dit qu’elle se fichait de savoir si elle les emmenait à la sorcellerie ou autre. Tant qu’elle a de l’argent, elle ne demande pas. Peu de temps après la première réunion, Anita a appelé pour en organiser une autre. Quand nous sommes arrivés, elle était assise avec une petite fille qui, selon elle, avait cinq mois et qu’elle venait d’arracher quelques instants avant, après avoir gagné la confiance de sa mère. «Elle me l’a donné pendant une seconde et je me suis enfuie avec», a-t-elle déclaré. Anita a dit qu’elle avait un acheteur aligné pour acheter la fille pour 50 000 shillings. Emma, ​​notre source, a tenté d’intervenir en disant qu’elle avait été présentée à un acheteur qui pouvait payer 80 000.

«C’est bien», a déclaré Anita. “Scellons l’accord pour demain.” Une réunion a été fixée à 17 heures. Parce que la vie d’un enfant était en danger, Africa Eye a informé la police, qui a mis en place une opération de piqûre pour arrêter Anita et sauver l’enfant, une fois que notre acheteur l’a rencontrée. C’était probablement la dernière occasion de sécuriser cette petite fille avant qu’elle ne disparaisse. Mais Anita ne s’est jamais présentée et malgré les efforts déployés pendant des jours, nous n’avons pas pu la retrouver. Des semaines plus tard, Emma l’a finalement retrouvée. Elle nous a dit qu’Anita avait dit qu’elle avait trouvé un plus offrant et utilisé l’argent pour construire une maison de deux pièces en tôle dans l’un des bidonvilles de la ville. L’enfant était parti. La police a toujours un dossier ouvert sur Anita.

‘Supposons que nous fassions cela’

Il n’y a pas de statistiques fiables sur la traite des enfants au Kenya – pas de rapports gouvernementaux, pas d’enquêtes nationales complètes. Les agences chargées de retrouver les enfants disparus et de suivre le marché noir manquent de ressources et de personnel. L’une des rares garanties pour les mères dont les enfants sont emmenés est Missing Child Kenya, une ONG fondée et dirigée par Maryana Munyendo. Au cours de ses quatre années de fonctionnement, l’organisation a travaillé sur environ 600 cas, a déclaré Munyendo.

«C’est un très gros problème au Kenya mais il est sous-estimé. Chez Missing Child Kenya, nous avons à peine effleuré la surface. La question «n’avait pas été priorisée dans les plans d’action pour la protection sociale», a-t-elle déclaré.

C’est en partie parce qu’il s’agit d’un crime dont les victimes ont tendance à être des femmes vulnérables et sans voix comme Rebecca, qui n’ont pas les ressources ou le capital social pour attirer l’attention des médias ou inciter les autorités à agir. “La sous-déclaration a une forte corrélation avec le statut économique des victimes”, a déclaré Munyendo. “Ils n’ont pas les ressources, les réseaux et les informations pour pouvoir aller quelque part et dire:” Hé, quelqu’un peut-il suivre mon enfant disparu? “La force motrice derrière le marché noir est une stigmatisation culturelle persistante autour de l’infertilité. “L’infertilité n’est pas une bonne chose pour une femme mariée africaine”, a déclaré Munyendo. «On s’attend à ce que vous ayez un enfant et ce devrait être un garçon. Si vous ne pouvez pas, vous pourriez être expulsé de chez vous. Alors que faites-vous? Vous volez un enfant.

 Une femme dans cette situation sera très probablement mise en contact avec un trafiquant comme le patron d’Anita, qui utilise des personnes vulnérables comme Anita pour arracher des enfants dans la rue. Ou ils peuvent être connectés à une personne ayant accès à un hôpital. Selon les recherches d’Africa Eye, des réseaux de traite d’enfants opèrent dans les murs de certains des plus grands hôpitaux publics de Nairobi. Par le biais d’une source, nous avons contacté Fred Leparan, un travailleur social clinique à l’hôpital Mama Lucy Kibaki. C’est le travail de Leparan de protéger le bien-être des enfants vulnérables nés à Mama Lucy. Mais notre source a déclaré que Leparan était directement impliqué dans le trafic. La source s’est arrangée pour rencontrer Leparan et lui a dit qu’il connaissait une femme désespérée d’acheter un enfant après avoir échoué à concevoir.

“J’ai ce petit garçon à l’hôpital,” répondit Leparan. “Ils l’ont déposé il y a deux semaines et ne sont jamais revenus.” Selon notre source, ce n’était pas la première fois que Leparan s’était arrangé pour vendre un enfant. “Le dernier cas m’a fait peur”, a déclaré Leparan lors de la réunion, enregistrée par Africa Eye. “Supposons que nous fassions cela, je veux un plan qui ne nous posera pas de problèmes plus tard”, a-t-il déclaré.

 Les enfants comme le petit garçon abandonné proposé par Leparan devraient être emmenés dans un foyer pour enfants du gouvernement pendant qu’ils sont officiellement placés chez des parents d’accueil qui ont été soumis à des vérifications des antécédents et de l’aide sociale. Quand ils sont vendus illégalement par des gens comme Fred Leparan, personne ne sait vraiment où ils finiront.

Se faisant passer pour une femme appelée Rose, une journaliste infiltrée travaillant pour Africa Eye a rencontré Leparan dans un bureau proche de l’hôpital. Leparan a posé quelques questions superficielles sur le statut de Rose. Elle a dit qu’elle était mariée mais qu’elle ne pouvait pas concevoir et qu’elle était sous la pression de la famille de son mari pour qu’elle accouche. «Avez-vous essayé l’adoption? Demanda Leparan.

“Nous y avons pensé mais il semble que c’est un peu compliqué,” répondit Rose. Sur ce, Leparan était d’accord. Le prix serait de 300 000 shillings – 2 000 £. «Si nous allons de l’avant avec cet accord, ce ne sera que nous trois – moi, vous et lui,» dit-il, désignant Rose et notre source. “Mon problème est de faire confiance à quelqu’un. C’est très risqué. Cela m’inquiète beaucoup.” Il a dit qu’il serait en contact pour organiser la vente.

Le choix d’Adama

Entre les voleurs de rue comme Anita et les fonctionnaires corrompus comme Leparan, il y a une autre couche dans le trafic d’enfants de Nairobi. Dans certains bidonvilles de la ville, vous trouverez des cliniques de rue illégales avec des salles d’accouchement pour les femmes enceintes. Ces cliniques de fortune sont un endroit connu pour le commerce au noir des bébés.

En collaboration avec une journaliste locale, Judith Kanaitha de Ghetto Radio, Africa Eye s’est approchée d’une clinique du quartier Kayole de Nairobi, où vivent des milliers d’habitants les plus pauvres de la ville. Selon Kanaitha, le commerce des bébés est en plein essor à Kayole.

La clinique que nous avons approchée est gérée par une femme connue sous le nom de Mary Auma, qui a déclaré qu’elle avait travaillé comme infirmière dans certains des plus grands hôpitaux de Nairobi. Kanaitha s’est fait passer pour un acheteur. À l’intérieur de la clinique, deux femmes étaient déjà en travail.

“Celle-ci, elle est enceinte de huit mois et demi, elle est presque prête à accoucher,” dit Auma en chuchotant. Elle a offert de vendre l’enfant à naître à Kanaitha pour 45 000 shillings – 315 £.

Auma ne semblait pas préoccupée par le bien-être de la mère après la naissance. «Dès qu’elle aura son argent, elle partira», dit-elle en agitant la main. “Nous le disons clairement, ils ne reviennent jamais.”

  «Un nouveau paquet est né», écrit-elle. “45 000k.”

 La femme à la clinique ce jour-là dont le bébé à naître Auma négociait pour la vente était Adama. Adama était fauché. Comme Rebecca, elle avait été abandonnée par l’homme qui l’avait mise enceinte, et la grossesse lui avait coûté son travail sur un chantier de construction alors qu’elle ne pouvait plus porter de lourds sacs de ciment. Pendant trois mois, son propriétaire lui a donné grâce, puis il l’a expulsée et est montée à bord. Adama a donc décidé de vendre son bébé. Mary Auma ne lui offrait pas les 45 000 shillings qu’elle tentait de nous facturer. Elle a dit à Adama que l’affaire ne portait que sur 10000 à 70 £. «Sa maison était sale, elle utilisait un petit récipient pour le sang, elle n’avait pas de bassin et le lit n’était pas propre», a déclaré Adama plus tard, lors d’une interview dans son village. “Mais j’étais désespéré et je n’avais pas le choix.”

Adama a dit que le jour où nous sommes entrés dans la clinique, Mary Auma venait de l’induire, sans prévenir, en lui donnant des comprimés à avaler. Auma avait un acheteur et tenait à faire une vente. Mais la naissance ne s’est pas déroulée sans heurts. Le petit garçon avait des problèmes de poitrine et Auma a dit à Adama de l’emmener à l’hôpital Mama Lucy pour un traitement. Après deux semaines, Adama est sorti avec le bébé. Elle a envoyé un texto à Auma et Auma nous a envoyé un texto. «Un nouveau paquet est né», écrit-elle. “45 000k.”  À la clinique, Adama a retrouvé Auma et son assistante. «Ils ont dit que le bébé avait l’air bien et que si le client le voulait, il serait emmené immédiatement», a-t-elle déclaré.

Adama avait fait un choix douloureux de vendre son enfant. Maintenant, elle était en train de reconsidérer. «Je ne voulais pas vendre mon bébé à quelqu’un qui ne pourrait pas prendre soin de lui, ou à quelqu’un qui achète des bébés pour aller les utiliser à d’autres fins», a-t-elle dit plus tard.

Adama a donc quitté la clinique ce jour-là avec son petit garçon. Elle l’a déposé à la place à l’hôpital pour enfants géré par le gouvernement, où il attendrait des parents adoptifs et, espérait-elle, une vie meilleure. Elle n’a jamais eu l’argent dont elle avait besoin. Elle vit seule maintenant, loin de Nairobi, et parfois elle rêve de son fils et se réveille au petit matin et pense à lui. Parfois, si elle ne peut pas se rendormir, elle marche sur la route dans le noir jusqu’à ce qu’elle trouve quelqu’un d’autre éveillé. Mais elle ne regrette pas son choix. «Je me sens en paix d’avoir donné mon bébé au gouvernement», a-t-elle dit, «parce que je sais qu’il est en sécurité».

La vente de l’hôpital

Fred Leparan, le travailleur social clinique de l’hôpital gouvernemental, a appelé pour dire qu’il avait identifié un petit garçon abandonné par sa mère qu’il voulait voler pour nous. Le garçon était l’un des trois enfants de l’hôpital en attente d’être transféré dans un foyer pour enfants à proximité. C’était le travail de Leparan de s’assurer qu’ils y arrivaient en toute sécurité.

Mais Leparan savait qu’une fois que les bébés avaient quitté l’hôpital de Mama Lucy, il y avait très peu de chances que quelqu’un de là-bas vérifie qu’ils étaient arrivés à la maison.

À l’hôpital, Leparan a rempli les papiers nécessaires et a discuté avec le personnel, qui n’avait aucune idée qu’un enfant était volé sur leur montre. Rose, la journaliste infiltrée, attendait dans une voiture à l’extérieur. Leparan a dit aux infirmières de l’hôpital qu’elle travaillait pour la maison des enfants et leur a demandé de lui emmener les bébés. Il semblait de plus en plus anxieux, mais il a assuré à notre source que les infirmières ne les suivraient pas.

«Non, ils ne peuvent pas, ils ont du travail à faire», dit-il. Puis il a exhorté l’équipe à partir rapidement. “Si nous continuons à bavarder comme ça, quelqu’un peut le soupçonner”, a-t-il dit.  Pour les mères dont les enfants ont été volés, il n’y aura jamais de véritable résolution. La plupart continuent dans les limbes, espérant revoir leur enfant, sachant qu’ils ne le feront probablement pas. Rebecca donnerait «tout» pour voir son fils, dit-elle. “Et s’il mourait, j’aimerais aussi le savoir.”

L’année dernière, elle a appris que quelqu’un avait vu un garçon dans un quartier éloigné de Nairobi qui ressemblait à sa fille aînée, la sœur de Lawrence Josiah. Rebecca savait que ce n’était probablement rien, et elle n’avait aucun moyen de se rendre dans le quartier et aucune idée de l’endroit où chercher si elle le faisait. Elle est allée jusqu’au poste de police local, mais elle n’a pas pu obtenir d’aide, a-t-elle dit, et elle a finalement abandonné. «Il y a une chance sur un million que ces femmes revoient leurs enfants», a déclaré Maryana Munyendo, de Missing Child Kenya. “Beaucoup de mères de la rue sont elles-mêmes des enfants et elles sont exploitées dans leur vulnérabilité.”

Des gens comme Rebecca n’étaient trop souvent pas considérés comme des victimes sympathiques du crime, a déclaré Munyendo. «Mais personne ne devrait supposer que les gens de la rue n’ont pas de sentiments, qu’ils ne méritent pas justice. Ils ont des sentiments. La façon dont vous manquez votre enfant si vous vivez dans une banlieue est la même que vous manquez votre enfant si vous sont une mère dans la rue. ” Certains des bébés volés dans la rue finiront dans ces banlieues. Parfois, Rebecca pense aux femmes les plus riches qui ont payé pour elles – à ce qu’il faut pour élever un enfant dont vous savez qu’il a été volé à quelqu’un d’autre.

“A quoi pensent-ils?” dit-elle. “Comment se sentent-ils?”

 Enquête réalisée par Peter Murimi, Joel Gunter et Tom Watson / bbc.com

Photographies de Brian Inganga 

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