Pourquoi être gentil avec les autres est bon pour votre santé

 Pourquoi être gentil avec les autres est bon pour votre santé
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Savez-vous que vous pouvez avoir une meilleure espérance de vie, une meilleure audition , un meilleur sommeil,  une baisse de la tension artérielle… rien qu’en étant gentil avec les autres ? Précision et détails dans cet article

Bien que nous puissions tous profiter de l’éclat chaleureux d’aider les autres ou d’abandonner un peu de notre temps pour la charité, cela pourrait aussi nous faire du bien physique.

Les journaux ont commencé à écrire sur Betty Lowe à l’âge de 96 ans. Bien qu’elle ait dépassé l’âge de la retraite depuis longtemps, elle faisait toujours du bénévolat dans un café du Salford Royal Hospital dans le Grand Manchester, au Royaume-Uni, servant du café, lavant la vaisselle et discutant avec des patients. Puis Lowe a eu 100 ans. «Toujours des volontaires à l’hôpital», les manchettes ont fait la une. Puis elle a atteint 102 ans et les gros titres ont déclaré: «Toujours bénévole». La même chose quand elle a eu 104 ans. Même à 106 ans, Lowe travaillait au café une fois par semaine , malgré sa vision défaillante.

Lowe a déclaré aux journalistes qui l’ont interviewée que la raison pour laquelle elle a continué à travailler au café longtemps après que la plupart des gens auraient choisi de se relever était parce qu’elle pensait que le bénévolat la maintenait en bonne santé. Et elle avait probablement raison. La science révèle que les comportements altruistes, du volontariat formel et des dons monétaires aux actes aléatoires de gentillesse quotidienne, favorisent le bien-être et la longévité.

Bénévolat et décès prématuré

Des études montrent, par exemple, que le bénévolat est en corrélation avec un risque de décès prématuré de 24% plus faible – à peu près le même que de manger six portions ou plus de fruits et légumes chaque jour, selon certaines études. De plus, les volontaires ont un risque plus faible d’hyperglycémie et un risque plus faible des niveaux d’inflammation liés aux maladies cardiaques. Ils passent également 38% de nuits en moins dans les hôpitaux que les personnes qui hésitent à s’engager dans des organismes de bienfaisance. 

Et ces impacts du volontariat sur la santé semblent se retrouver dans tous les coins du monde, de l’ Espagne et de l’Égypte à l’Ouganda et à la Jamaïque , selon une étude basée sur les données du Gallup World Poll.

Bien sûr, il se peut que les personnes qui sont en meilleure santé au départ soient simplement plus susceptibles d’être en mesure de faire du bénévolat. Si vous souffrez d’arthrite sévère, par exemple, vous n’aurez probablement pas envie de vous inscrire pour travailler dans une soupe populaire.

«Des recherches suggèrent que les personnes en meilleure santé sont plus susceptibles de faire du bénévolat, mais comme les scientifiques en sont très conscients, nous contrôlons statistiquement cela dans nos études», déclare Sara Konrath, psychologue et chercheuse en philanthropie à l’Université de l’Indiana. .

Même lorsque les scientifiques suppriment les effets de la santé préexistante, les impacts du volontariat sur le bien-être restent importants. De plus, plusieurs expériences de laboratoire randomisées mettent en lumière les mécanismes biologiques par lesquels aider les autres peut améliorer notre santé.

Dans une de ces expériences, des élèves du secondaire au Canada ont été soit affectés à des tuteurs d’enfants du primaire pendant deux mois, soit inscrits sur une liste d’attente. Quatre mois plus tard, une fois le tutorat bien terminé, les différences entre les deux groupes d’adolescents étaient clairement visibles dans leur sang . Par rapport à ceux sur la liste d’attente, les lycéens qui donnaient un tutorat actif aux plus jeunes enfants avaient des taux de cholestérol plus faibles, ainsi que des marqueurs inflammatoires inférieurs tels que l’interleukine 6 dans leur sang – qui en plus d’être un puissant prédicteur de la santé cardiovasculaire, joue également un rôle important dans les infections virales.

Bien sûr, en période de pandémie, le bénévolat peut être plus un défi. Cependant, Konrath pense que le faire en ligne pourrait également apporter des avantages pour la santé, si notre motivation est d’aider vraiment d’autres personnes. Elle recommande également le volontariat virtuel avec des amis, car la recherche montre que la composante sociale du volontariat est importante pour le bien-être.  

Mais ce ne sont pas seulement les effets du volontariat formel qui se manifestent dans le sang – les actes de gentillesse aléatoires le font également. Dans une étude en Californie, les participants qui ont été assignés à de simples actes de gentillesse, comme l’achat de café pour un étranger, avaient une activité plus faible des gènes leucocytaires liés à l’inflammation . C’est une bonne chose, car l’inflammation chronique a été liée à des conditions telles que la polyarthrite rhumatoïde, le cancer, les maladies cardiaques et le diabète .

Et si vous placez des personnes dans un scanner d’imagerie par résonance magnétique fonctionnelle (IRMf) et leur dites d’agir de manière altruiste, vous pouvez voir des changements dans la façon dont leur cerveau réagit à la douleur. Dans une expérience récente, les volontaires ont dû prendre diverses décisions, notamment de donner de l’argent, tandis que leurs mains étaient soumises à de légers chocs électriques. Les résultats étaient clairs: le cerveau de ceux qui ont fait un don s’est moins éclairé en réponse à la douleur . Et plus ils considéraient leurs actions comme utiles, plus ils devenaient résistants à la douleur. De même, le don de sang semble moins douloureux que le prélèvement de sang pour un test, même si dans le premier scénario, l’aiguille peut être deux fois plus épaisse.

Il existe d’innombrables autres exemples des effets positifs sur la santé de la gentillesse et des dons monétaires. Par exemple, les grands-parents qui gardent régulièrement leurs petits-enfants ont un risque de mortalité jusqu’à 37% inférieur à ceux qui ne fournissent pas de tels services de garde. C’est un effet plus important que celui obtenu avec un exercice régulier , selon une méta-analyse d’études. Cela suppose que les grands-parents ne se mettent pas complètement à la place des parents (bien que, certes, s’occuper des petits-enfants implique souvent beaucoup d’activité physique, en particulier lorsque nous parlons des tout-petits).

Dépenser de l’argent pour les autres…

D’un autre côté, dépenser de l’argent pour les autres plutôt que pour son propre plaisir peut conduire à une meilleure audition , un meilleur sommeil et une baisse de la tension artérielle , avec des effets aussi importants que ceux du démarrage d’un nouveau médicament contre l’hypertension.

Pendant ce temps, rédiger un chèque pour un organisme de bienfaisance peut être une bonne stratégie pour augmenter votre puissance musculaire. Dans une expérience qui a testé la force de la poignée, les participants qui ont fait un don à l’Unicef ​​pouvaient presser un exerciseur à main pendant 20 secondes de plus que ceux qui n’avaient pas donné leur argent. Ainsi, la prochaine fois que vous voudrez vous essayer au bras de fer, par exemple, prenez d’abord votre chéquier.

Pour Tristen Inagaki, neuroscientifique à l’Université d’État de San Diego, il n’y a rien d’étonnant à ce que la gentillesse et l’altruisme aient un impact sur notre bien-être physique. «Les humains sont extrêmement sociaux, nous sommes en meilleure santé lorsque nous sommes interconnectés, et une partie de l’interconnexion consiste à donner», dit-elle.

Inagaki étudie notre système de soins – un réseau de régions cérébrales liées à la fois aux comportements aidants et à la santé. Ce système a probablement évolué pour faciliter la parentalité de nos nourrissons, inhabituellement impuissants selon les normes des mammifères, et a probablement été plus tard coopté pour aider d’autres personnes. Une partie du système est constituée des régions de récompense du cerveau, telles que la zone septale et le striatum ventral – les mêmes qui s’allument lorsque vous obtenez trois cerises d’affilée sur une machine à sous. En connectant la parentalité au système de récompense, la nature a essayé de s’assurer que nous ne fuyions pas nos bébés qui crient et qui en ont besoin. Les études de neuroimagination d’Inagaki et de ses collègues montrent que ces zones cérébrales s’illuminent également lorsque nous apportons un soutien à d’autres êtres chers .

En plus de rendre la prestation de soins enrichissante, l’évolution l’a également liée à une réduction du stress. Lorsque nous agissons gentiment, ou même réfléchissons simplement à notre gentillesse passée, l’activité du centre de la peur de notre cerveau, l’amygdale, diminue . Là encore, cela pourrait être lié à l’éducation des enfants.

Il peut sembler contre-intuitif que la garde d’enfants réduise le stress – demandez à n’importe quel nouveau parent et il vous dira probablement que s’occuper de bébés n’est pas exactement un voyage au spa. Mais la recherche montre que lorsque les animaux entendent les gémissements des nourrissons de la même espèce, l’ activité de leurs amygdales se tempère , et la même chose arrive aux parents quand on leur montre la photo de leur propre enfant . Inagaki explique que l’activité du centre de la peur du cerveau doit diminuer si nous voulons être vraiment utiles aux autres. «Si vous étiez complètement submergé par leur stress, vous ne pourriez probablement même pas les approcher pour les aider en premier lieu», dit-elle.

Tout cela a des conséquences directes sur la santé. Le système de soins – l’amygdale et les zones de récompense – est en réseau avec notre système nerveux sympathique, qui est impliqué dans la régulation de notre tension artérielle et la réponse inflammatoire, explique Inagaki. C’est pourquoi l’activation de vos soins peut améliorer votre santé cardiovasculaire et vous aider à vivre plus longtemps. 

Les adolescents qui donnent de leur temps se sont avérés avoir des niveaux inférieurs de deux marqueurs de l’inflammation – l’ interleukine 6 et la protéine C-réactive . Ces deux facteurs ont également été impliqués dans des issues graves chez les patients infectés par Covid-19 . Cela soulève la perspective alléchante que pendant la pandémie, aider les autres dans le besoin pourrait être particulièrement puissant, pas simplement comme un moyen de remonter le moral à travers la morosité du verrouillage. Des recherches visant à tester si le volontariat pourrait avoir un effet protecteur contre Covid-19 n’ont pas encore été menées, et tout ce qui augmente votre contact avec d’autres personnes susceptibles d’être porteuses du virus augmenterait potentiellement votre risque.

Et si, cependant, donner ne vous venait pas naturellement?

L’empathie, une qualité qui est fortement liée au bénévolat et aux comportements de don, est hautement héréditaire – environ un tiers de notre empathie est due à nos gènes . Pourtant, Konrath dit que cela ne signifie pas que les personnes nées avec une faible empathie sont condamnées.

«Nous sommes également nés avec un potentiel athlétique différent, il est plus facile pour certains d’entre nous de développer des muscles que pour d’autres, mais nous avons tous des muscles, et nous tous si nous faisons des exercices, nous développerons nos muscles», dit-elle. Peu importe où nous commençons, et les recherches le montrent, nous pouvons tous améliorer l’empathie. »

Certaines interventions ne prennent pas plus de quelques secondes à la fois. Par exemple, vous pouvez essayer de regarder le monde du point de vue d’ une autre personne , vraiment sous sa peau, pendant un moment ou deux chaque jour. Ou vous pouvez pratiquer la méditation de pleine conscience et de bienveillance . Prendre soin des animaux de compagnie et lire des livres chargés d’émotion , un passe-temps parfait, fonctionne également bien pour renforcer l’empathie.

Au cours des six premiers mois de 2020, les Britanniques ont fait don de 800 millions de livres sterling (1,05 milliard de dollars) de plus à des œuvres caritatives que pour la même période en 2019, et des statistiques similaires affluent d’autres pays. Près de la moitié des Américains ont récemment vérifié leurs voisins âgés ou malades . En Allemagne, la crise des coronavirus a rapproché les gens – alors qu’en février 2020, pas moins de 41% ont déclaré que les gens ne se souciaient pas des autres, ce chiffre était tombé à seulement 19% au début de l’été. Et puis, il y a les histoires de gentillesse pandémique – Américains et Australiens laissant des ours en peluche dans leurs fenêtres pour remonter le moral des enfants. Une fleuriste française, Murielle Marcenac, a déposé 400 bouquets sur les voitures du personnel hospitalier de Perpignan.

La recherche suggère qu’une telle gentillesse réchauffe non seulement nos cœurs, mais peut aussi les aider à rester en bonne santé plus longtemps. «Il y a vraiment quelque chose dans le fait de se concentrer sur les autres parfois qui est vraiment bon pour vous», dit Inagaki.

Dans cet esprit, nous pourrions certainement tous consacrer un peu de temps à un moment de gentillesse dans les mois à venir.

bbc.com

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